Footballshire: il calcio nelle contee inglesi. Quarta puntata

East Riding of Yorkshire

Conosciuto anche più semplicemente come East Yorkshire, siamo nell’est dell’Inghilterra tendente al nord: insomma, sopra al Lincolnshire, a cui è connessa tramite l’Humber Bridge. 23esima come superficie e 37esima come popolazione (590.000), la contea è caratterizzata dall’alternanza tra le colline del Yorkshire Wolds e le pianure di Holderness e Vale of York. Contea prevalentemente agricola, mantiene tuttoggi un caratteristico aspetto rurale e uno sviluppo urbano limitato, che ne fanno però posto ideale per lo sviluppo di energie rinnovabili, specie il vento. Tra le città la principale è Kingston-upon-Hull (o, più semplicemente, Hull), che possiede anche l’unica università dell’intera contea, anche se, a Bishop Burton, è presente un college agricolo, che testimonia bene il rapporto con la terra che esiste da queste parti. I luoghi d’interesse sono soprattutto paesaggistici, i caratteristichi paesaggi rurali inglesi fino alle coste che si affacciano sul mare del nord. La contea (compresa Hull, che è unitary authority) è suddivisa in sei costituencies, tre in mano ai Tories (quelle rurali) e tre al Labour (quelle della città di Hull).

Nel calcio la fa da padrone l’Hull City che, da questa stagione, è tornato in Premier League: non si tratta di un club dalla grande tradizione e, fino al suo approdo nella massima serie nel 2008, risultava essere il club della città più popolosa a non aver mai conosciuto la massima divisione (ora il primato spetta al Plymouth Argyle). Oltre ai Tigers, nei primi nove livelli della piramide troviamo solo tre squadre. La prima è il North Ferriby United, fresco vincitore della Northern Premier Premier League e che quindi da quest’anno gioca in Conference North (livello 6). Al livello 8, in Northern Premier Div.One South gioca invece il Goole AFC, squadre dell’omonima cittadina portuale posta alla confluenza dei fiumi Don e Ouse. Infine, in Northern Counties East Premier, troviamo il Bridlington Town, squadra che può vantare in bacheca un FA Vase vinto nel 1993. I club sono affiliati alla East Riding FA.

East Sussex

Torniamo nel sud del Paese. East Sussex, la parte orientale della storica contea del Sussex (l’antico Regno dei Sassoni del Sud) che ora è suddivisa in East and West. 33esima come area, 28esima come popolazione. La città principale è Brighton & Hove, la county town è Lewes (Brighton è unitary authority), tra le altre città vale la pena ricordare Hastings. Perchè? Perchè qui il 14 Ottobre 1066 venne combattuta la battaglia chiave nella storia dell’Inghilterra, quella che mise fine al dominio anglosassone e spalancò le porte ai Normanni di Guglielmo il Conquistatore. Basterebbe questo per sancire l’importanza storica dell’East Sussex e del Sussex in generale, dove i reperti archeologici e le testimonianze storiche abbondano: lo stesso campo di battaglia è uno dei siti maggiormente visitati. Ci sono anche le escursioni a piedi e in bicicletta, ma ormai abbiamo imparato che il paesaggio in molte contee inglesi la fa da padrone. Come in altre parti del sud qui domina il Partito Conservatore, con i LibDem come principali avversari negli 8 distretti elettorali della contea anche se, a Brighton, nel 2010 hanno eletto il primo parlamentare appartenente al Green Party, il partito ambientalista.

Nel calcio la squadra principale è il Brighton & Hove Albion, tornato in Championship e negli ultimi anni in cerca di un posto al sole della Premier. AmEx Stadium è uno dei pochi casi in cui il nuovo impianto ha portato reali benefici, visto che gli spettatori medi a partita sono cresciuti esponenzialmente. In Conference South troviamo l’Eastbourne Borough e, da quest’anno, il Whitehawk, il cui tentativo di cambiare nome in Brighton City è stato per ora messo da parte. La squadra della county town, il Lewes, gioca al livello 7 in Isthmian Premier. Dall’Isthmian Premier è invece retrocesso in Division One l’Hastings United (ne abbiamo parlato QUI), che ha raggiunto l’Eastbourne Town e il neopromosso Peacehaven & Telscombe. Al livello 9 le squadre giocano nella Sussex County League Division One (copre anche i livelli 10 e 11 con le division two e three): qui troviamo Newhaven, Ringmer, Rye United, Sidley United, Crowborough Athletic e Hailsham Town. Le squadre appartengono alla Sussex FA. Il trofeo principale, la Sussex Senior Challenge Cup, si disputa tre le squadre dell’East e del West Sussex: i campioni in carica sono i Seagulls, ovvero il Brighton & Hove Albion.

Essex

L’Essex, il regno dei sassoni dell’est, come dice la parola stessa si trova nell’est (sud est) del Paese, a oriente della Capitale, sopra il Kent e sotto Suffolk e Cambridgeshire. 11esima contea come superficie, 7ima come popolazione. La county town è Chelmsford, ma le città principali sono Colchester, Southend-on-Sea, Thurrock: le ultime due dal 1998 costituiscono autorità unitarie, ovvero amministrativamente non fanno parte della contea. L’industria è sviluppa nella zona sud-est dell’Essex, mentre il resto è prevalentemente agricolo. Anche i porti rivestono la loro importanza: quello di Tilbury, ad esempio, è uno dei tre maggiori dell’Inghilterra. Va comunque detto che, data la vicinanza con Londra, la zona occidentale della contea subisce l’influenza della metropoli: amministrativamente parlando, molte zone dell’attuale Greater London facevano un tempo parte dell’Essex. E sempre riguardo la capitale, uno degli aeroporti che la serve, Stansted, è situato proprio nella contea. L’Essex è suddiviso in 18 distretti elettorali (più una contea è popolosa, più distretti ha, in quanto questi vengono stabiliti in base alla popolazione – uno ogni 60.000/70.000 abitanti), tutti, a parte uno, in mano ai Tories.

Nel calcio c’è l’abbondanza della scelta in quanto a squadre. Attualmente la principale della contea è il Colchester United, che gioca in League 1; un livello più in basso troviamo invece il Southend United il cui stadio, Roots Hall, rimane tra i preferiti di chi vi scrive. Scendendo in Conference Premier incontriamo il Braintree Town, mentre in Conference South il Chelmsford City e, da questa stagione, il Concord Rangers (QUI), squadra di Canvey Island. E rimanendo nella cittadina, l’altra squadra il Canvey Island è in Isthmian Premier (livello 7, terzo per quanto riguarda la non-league), dove troviamo anche Billericay Town e East Thurrock United e, da quest’anno, il Grays Athletic fresco vincitore della Isthmian North. E proprio in questo campionato troviamo ben dieci squadre provenienti dall’Essex: Thurrock (retrocesso nell’ultima stagione), Harlow Town, Heybridge Swifts, Maldon & Tiptree, Witham Town, Tilbury, Waltham Abbey, Burnham Ramblers, Brentwood Town, Aveley. Al livello 9 le cose aumentano se possibile di dimensioni, visto che a tale livello l’Essex ha una lega che porta il suo nome: l’Essex Senior League. Qui vi giocano Basildon United, Bowers & Pitsea, Eton Manor, Great Wakering Rovers, Hullbridge Sports, Southend Manor, Stansted, Takeley, Wivenhoe Town; sempre al livello 9, ma in Eastern Counties Premier, troviamo infine Brightlingsea Regent, FC Clacton e Stanway Rovers. Sarà il caso di fare un approfondimento futuro sull’Essex.

Gloucestershire

Sedicesima come superficie, venticinquesima come popolazione, il Gloucestershire è una di quelle contee al confine col Galles di cui si conosce poco, anche se nel 2007 ne abbiamo sentito parlare per l’alluvione che colpì anche questa contea e che portò la RAF a operare quella che rimane la sua missione più impegnativa in tempo di pace. O, per chi fosse appassionato di suini (immaginiamo ce ne siano, che c’è di strano!), da queste parti proviene la Gloucester Old Spot, una razza di maiali caratterizzata dalle chiazze nere cutanee. Alluvioni, maiali….il Gloucestershire non è solo questo, però, e come tutte le contee inglesi vale la pena di visitarlo, magari appoggiandovi a un sito come Explore Gloucestershire. L’unica città della contea è quella che le dà il nome, ovverosia Gloucester: le altre sono tutte classificate come town, da Cheltenham a Nailsworth a Cirencester. Va detto anche che il Gloucestershire è una contea che, essendone a ridosso, si appoggia specie nella sua parte meridionale su Bristol, la città principale della zona. La contea è suddivisa in sei constituencies, cinque in mano ai Tories e una ai Liberal Democratici: rispetto alle precedenti elezioni, nel 2010 si ebbe qui uno dei maggiori stravolgimenti, visto che in precedenza il Partito Laburista deteneva tre seggi, ma i conservatori solo uno.

L’unica squadra di Football League della contea è il Cheltenham Town (League Two), un FA Trophy in bacheca. In Conference Premier troviamo invece il Forest Green Rovers, e qui la particolarità sta nel fatto che la cittadina che rappresenta, Nailsworth, conta appena 6.600 abitanti, per gli standard inglesi veramente una piccola realtà che però esprime quella che è al momento la squadra con più anni consecutivi al livello 5 della piramide inglese. Un gradino più in basso ecco la squadra della città principale, il Gloucester City, attualmente “in esilio” a Cheltenham in attesa del nuovo stadio, che speriamo si faccia dopo che Meadow Park è stato pesantemente coinvolto nell’alluvione già ricordata del 2007. Nessuna squadra in Southern Premier, parecchie invece in Southern League South & West, nello specifico: Yate Town, Shortwood United (altra squadra di Nailsworth), Mangotsfield United, Cirencester Town, Cinderfort Town, Bishop’s Cleeve. Le squadre del livello 9 son divise in due leghe, la Western League e la Hellenic League; nella prima troviamo Bitton AFC, Cadbury Heath e Hallen AFC (entrambe al confine tra la contea e Bristol), Slimbridge, Winterbourne Utd. In Hellenic League invece Brimscombe & Thrupp e Cheltenham Saraces. La Gloucestershire FA, che comprende anche alcune squadre di Bristol, organizza la Senior Cup (a cui Bristol City e Rovers partecipano con le riserve), il cui vincitore più recente è il Mangotsfield Utd.

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