Footballshire: il calcio nelle contee inglesi. Terza puntata

Nuova puntata del nostro viaggio tra le contee inglesi. Oggi andremo da nord a sud, attraversando anche una contea nel cuore dell’Inghilterra.

Cumbria

Il nord-ovest estremo dell’Inghilterra è occupato da una contea: il Cumbria. 41esima per popolazione, dunque tra le più piccole (500.000 abitanti), 26esima per superficie, è una contea recente, essendo stata istutuita nel 1974 con l’unione di Cumberland e Westmorland. Tra le città principali Carlisle, la county town, Barrow-in-Furness, Workington. Qui la vicinanza della Scozia si sente, e si vede: cominciano a notarsi i primi rilievi montuosi, tant’è che il punto più alto d’Inghilterra, Scafell Pike, si trova proprio in queste zone (978 metri, 3209 piedi), così come i laghi, tra cui Windermere, il più grande lago naturale inglese. Proprio il distretto dei laghi è l’attrazione principale del Cumbria, ma in generale il turismo (l’avreste mai detto?) la fa da padrone (paesaggi naturali e castelli, perlopiù). Il Cumbria ha dato al mondo uno dei re della risata: Stan Laurel, il mitico Stanlio, è nativo di Ulverston, che all’epoca faceva parte del Lancashire ma che ora si trova proprio nel Cumbria. Un altro famoso figlio del Cumbria era il chimico John Dalton, nativo di Eaglesfield, che tra le altre cose ha dato il nome al difetto visivo di cui egli stesso soffriva. La contea è divisa in sei distretti elettorali, al momento 3 Labour, 2 conservatori e 1 LibDem. Ah, se passate da Workington date un’occhiata al “Uppies and Downies”, una sorta di calcio medievale tipico della città.

Nel calcio è la squadra della città principale della contea quella ad essere più in alto: il Carlisle United (QUI la storia) è attualmente in League 1, ma ha un passato anche nella massima serie (una stagione). Scendendo più in basso troviamo il Barrow AFC (di Barrow-in-Furness) e il Workington, entrambe in Conference North; il Workington è famoso anche per essere stato allenato, nel 1954/55, da Bill Shankly, il Barrow ha in bacheca due FA Trophy. Non male, ed entrambe hanno un passato in Football League. Più in basso (livello 8, Northern Premier Div. One) il Kendal Town, appena retrocesso dal livello più alto (la Northern Premier Premier). Poi…basta. Nei primi 9 livelli della piramide sono queste le squadre del Cumbria, una contea d’altronde poco popolosa e con poche concentrazioni di paesi. Le squadre fanno parte della Cumberland FA, che ha mantenuto la vecchia denominazione; la Senior Cup è il torneo principale, e l’ultima edizione è andata al Carlisle United.

Derbyshire

Ci spostiamo più a sud, in piene East Midlands. Il Derbyshire è la 20esima contea per popolazione (circa 1.000.000 di abitanti) e la ventunesima come superficie: una contea “di mezzo”, anche geograficamente. A nord i Pennini lambiscono la contea, che contiene anche parte della National Forest, tentativo di rimboschimento del suolo nazionale che si estende su tre contee (oltre al Derbyshire, Leicestershire e Staffordshire); fa parte della contea anche il Peak District, parco nazionale, il primo nella storia del Regno Unito, 1951. La città principale è ovviamente Derby, che pur essendo ora un’autorità unitaria rimane formalmente parte della contea a cui dà il nome. Contea che deve molto del suo sviluppo alla rivoluzione industriale, specie per i giacimenti minerari del sottosuolo che fecero da traino per lo sviluppo di tutta l’industria: oggi parte della valle del Derwent è patrimonio mondiale dell’umanità. L’industria è rimasta da queste parti con alcune importanti realtà, prima fra tutte la Rolls Royce (motori aeronautici). La contea è divisa in undici distretti elettorali, 6 conservatori e 5 laburisti al momento.

Se nel Cumbria le squadre scarseggiano, altrettanto non si può dire per il Derbyshire. La squadra principale è ovviamente il Derby County (Championship), due titoli inglesi in bacheca e una storia che abbiamo raccontato QUI. In League Two troviamo invece il Chesterfield, vincitore due anni fa del Football League Trophy. Scendendo di una categoria in Conference National ecco l’Alfreton Town, da Alfreton, distretto di Amber Valley. In Northern Premier Premier Division (livello 7) troviamo il Buxton, distretto di High Peak: il suo stadio, The Silverlands, è il più alto d’Inghilterra (1.000 piedi sul livello del mare); nella stessa categoria giocano il Matlock Town (vincitore di un FA Trophy, nel 1975) e l’Ilkeston FC. Al livello 8 quattro squadre: in Northern Premier Division One North il New Mills AFC, mentre in South il Mickleover Sports, che ha sede nell’omonimo quartiere di Derby, il Belper Town e il Gresley FC. In realtà in South troviamo anche lo Sheffield FC (QUI), la squadra più antica del Mondo, che gioca attualmente a Dronfield, Derbyshire. Per finire, al livello 9, Glossop North End, squadra dal grande passato che li ha visti protagonisti anche in massima serie (1900), in North West Counties Premier; in Northern Counties East, invece, Heanor Town e Staveley Miners Welfare: la seconda denota la presenza delle miniere in passato (le Miners Welfare, associazioni di minatori, fondarono diverse squadre e nel Derbyshire ne troviamo tre con tale denominazione). LA Derbyshire FA organizza la Senior Cup, vinta nell’ultima edizione dall’Ilkeston.

Devon

Torniamo a sud, nel Devon, appena prima della Cornovaglia nella Penisola sud-occidentale dell’Inghilterra. Undicesima contea in quanto a popolazione, quarta come area, la county town è Exeter; tra le altre città principali Plymouth e Torbay, che è però l’unione di tre città, Torquay, Paignton e Brixham. L’attrazione principale, da queste parti, è il paesaggio, e quindi il turismo: situazione simile alla Cornovaglia. Due siti patrimonio mondiale dell’umanità, la Jurassic Coast e la zona mineraria del West Devon, e in generale paesaggi mozzafiato. La contea è però indissolubilmente legata al mare: da Plymouth, nel 1620, salparono alla volta del Nuovo Mondo i padri pellegrini: la nave era la Mayflower e il risultato è il viaggio più famoso per quelli che saranno gli Stati Uniti d’America. Ma originari del Devon sono anche marinai, pirati, avventurieri, eroi nazionali del mare. Qualche nome? Sir Francis Drake, Sir Walter Raleigh, o il pirata Henry Every, nativo di Plymouth, o Robert Falcon Scott, colui che ingaggiò con Amundsen la corsa al Polo Sud. Nativo del Devon anche il poeta Samuel Taylor Coleridge, il cantante dei Coldplay Chris Martin, la scrittrice Agatha Christie. Il Devon è diviso in 12 distretti elettorali, 8 conservatori, 2 laburisti e 2 LibDem. La bandiera è chiamata St Petroc’s flag.

Le tre squadre principali del Devon (Jacopo ce ne ha parlato QUI) giocano attualmente tutte in League Two: Plymouth Argyle, Exeter City, Torquay United. La rivalità è ovviamente molto forte, specie ora che si trovano tutte nello stesso campionato. Per trovare un’altra squadra bisogna scendere al livello 7, in Southern League Premier, dove gioca il Bideford AFC. Una categoria più in basso, in Southern League South & West, il Tiverton Town, vincitore di due FA Vase consecutivi tra il 1998 e il 1999. Infine al livello 9, in Western League Premier, Willand Rovers, Buckland Athletic e Ilfracombe Town. Le più tante squadre della contea giocano in South West Peninsula al livello 10. La Devon County FA organizza la Senior Cup come torneo principale: i campioni in carica sono attualmente quelli del Tiverton Town.

Dorset

Chiudiamo sempre a sud, nel Dorset, 20esima contea come area e 31esima come popolazione. Una contea prevalentemente rurale, i cui principali insediamenti urbani si trovano nel sud-est, dove spicca la città di Bournemouth; tra le altre città Dorchester, la county town, e Weymouth. Anche in questo caso l’economia si appoggia principalmente sul turismo, che ha sostituito l’agricoltura come fonte principale di reddito della contea: paesaggi, coste, spiagge. Forte è anche la presenza militare, e la presenza dell’industria BAE ne è una testimonianza. Mancano anche personaggi famosi nati in queste zone: il più famoso è Thomas Hardy, poeta, che del Dorset parlerà spesso, riferendosi alla sua contea natale come Wessex: Wessex era infatti il nome del Regno anglosassone che sorgeva dove ora sorge la moderna contea. Il Dorset è suddiviso in otto “constituencies”, dove domina il Partito Conservatore, che detiene il seggio in sette di esse (l’altra è in mano ai LibDem).

La squadra principale della contea è l’AFC Bournemouth, che da quest’anno gioca in Championship dopo la promozione ottenuta la stagione scorsa. Dal livello 2 dobbiamo scendere al livello 6 per trovare la squadra successiva: il Dorchester Town, la squadra della county town, che gioca in Conference South. Più in basso troviamo il Weymouth, dal – recente – passato in Conference, e il Poole Town, fresco di promozione: entrambe giocano in Southern League Premier. Un livello più in basso il Wimborne Town, in Southern league South & West, vincitori dell’FA Vase nel 1992. Chiudiamo infine con il livello 9. Qui le squadre del Dorset si dividono in due campionati: la Western League e la Wessex League. Nella prima lega troviamo Bridport FC, Gillingham Town, Sherborne Town: quest’ultima neopromossa in Western League Premier. In Wessex League invece le restanti squadre: Bournemouth FC, Christchurch FC, Hamworthy United, Verwood Town. Come altre federazioni locali, la Dorset FA organizza la Senior Cup come torneo principale di contea: l’edizione più recente è stata vinta dal Poole Town.

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