Non-league football: Tring Athletic

Torna l’appuntamento con la non-league e con Marco, che questa volta (con una storia già pubblicata su Rule Britannia) ci porta alla scoperta del Tring Athletic, club della Spartan South Midlands Premier (livello 9 della piramide).

Tring Athletic Football Club
Anno di fondazione: 1958
Nickname: Athletic
Stadio; Grass Roots Stadium, Tring, Hertfordshire
Capacità: 2.000

Il Tring Athletic Youth FC viene fondato nel Marzo 1958 da un gruppo di uomini locali, i quali provvedettero anche all’acquisto di 3,4 acri a Miswell Lane, terreno da destinare al club. Il costo totale di spogliatoio, costruzioni annesse e stadio si aggirò intorno alle £ 2,000, un sacco di soldi in quei giorni. I membri del comitato, giocatori e amici, contribuirono tutti insieme ai lavori, soprattutto nella costruzione degli spogliatoi, e durante i primi tempi il Tring giocava in un altro campo per permettere che tali lavori venissero portati a termine. All’origine il club era stato formato per dar spazio ai ragazzi under 21, e nonostante abbiano giocato sin dal principio contro squadre di età media superiore, vinsero molti trofei nella West Herts Saturday League durante i primi anni ’60, incluso il titolo di Division One, conquistato tre volte in cinque anni. Nel 1971, alla fine, si decise di non tenere più un limite massimo d’età per i giocatori, togliendo contemporaneamente dal nome della squadra il “youth”.

Lo stadio (foto tafc.co.uk)

A meta’ anni ’70 il campo del Miswell venne venduto al comune di Tring, in quello che era un difficile momento finanziario, ma grazie all’aiuto di alcuni appassionati, il Tring continuò a vivere; venne tuttavia eliminata la squadra riserve, mentre la prima squadra retrocesse in Division Three. Si decise così di ripuntare sui giovani, e nel 1986 venne conquistata la Premier Division; nello stesso anno, venne riformata la squadra riserve. Nel 1988 il club aderisce alla South Midlands League, ottenendo lo status senior dalla Hertfordshire FA. Dal 1989 condivise per tre anni – fino al 1992 con il Tring Town (Isthmian League) lo stadio di Miswell Lane. Nel 1993 l’Athletic ottenne la promozione nella Senior Division della South Midlands. Nel 1994/95 la prima squadra arriva alla finale della Senior Division Cup, mentre le riserve per il secondo anno consecutivo sono finaliste della Apsley Junior Cup.

Benvenuti a Tring (foto Londra Calcistica)

Nel 1996/97 il Tring era il favorito per vincere la Senior Division. Tuttavia alcune sconfitte sfortunate verso fine stagione fecero chiudere la stagione al terzo posto; quell’anno però arrivarono soddisfazioni in coppa, raggiungendo dapprima la semifinale della Herts Charity Shield, e vincendo per la prima volta la St. Marys Cup. Nella stagione 1997/98, il Tring perse il campionato ai danni del New Bradwell St Peter a causa della differenza reti di…2!!, collezionando lungo il cammino 14 vittorie consecutive, con una sola sconfitta nelle ultime 21 partite. Ancora meglio alle riserve, che vinsero la stagione con ben 10 punti sulla seconda. Nella stagione 1998/98, il Tring vinse il maggior trofeo messo in palio dalla South Midlands, ovvero la Senior Division Cup. Fu anche vinta per la seconda volta in tre anni la St.Mary’s Cup. In campionato invece fu un’altra sfortunata stagione fantastica, con 1 sconfitta in 28 partite, ma che valse solo il terzo posto finale a quattro punti dalla vetta. 15 ore durò l’imbattibilità della porta; ottima anche la stagione delle Riserve, prime nella nuova categoria.

La stagione 1999/00 e’ sicuramente da ricordare. Durante l’estate sono state costruiti i nuovi spogliatoi per un totale di 50.000 pounds, comprendente anche l’allargamento della Club House; dal 1993, oltre 90.000 sterline sono state spese per migliorare il Miswell Lane. Per celebrare l’apertura dei nuovi spogliatoi, venne invitato il Watford XI (il Watford è la squadra principale dell’Hertfordshire, ndr), davanti ad una folla di 1.000 spetttatori. La partita fu arbitrata da Graham Pool e Graham Barber. Viene anche creata una terza squadra, per attirare giovani e vecchie glorie del club, ed un club femminile. Come abbiamo detto fu una stagione da ricordare: l’Athletic vinse finalmente la Senior Division, con 11 punti di distacco dalla seconda. Vinse  anche la Herts Charity Shield (battendo 2-1 il Potters Bar Town), l’Herts Senior Centenary Trophy (contro il Wormley Rovers, 2-0) e la Cherry Red Books Trophy, nel suo anno inaugurale (Bedmond Sports & Social 1-1 ai tempi regolamentari, vittoria ai rigori). Unico neo la sconfitta nella finale della Senior Division Cup dal Letchworth 0-1, mentre la finale della St Marys Cup non fu mai giocata, causa le molte partite da recuperare. In 60 partite disputate in quella stagione solo sei volte il Tring uscì sconfitto, un risultato davvero notevole.

La tribunetta sotto il diluvio (foto tafc.co.uk)

Anche nel nuovo millennio i successi continuarono. Nel 2000/01, riconquista la Senior Centenary Trophy (Wormley Rovers sconfitto ancora 2-0) e la Cherry Red Book Trophy (Virigina Water 1-0). Nella successiva stagione 2001/02  vince la Herts Charity Shield (4-1 al Letchworth). Nella stagione 2002/03 vince per la terza volta nella sua storia (primo club a farlo) la Herts Charity Shield. In campionato finisce terzo, ma vince la League Cup. In sette anni il club ha messo in bacheca ben 12 trofei. Per il terzo anno di fila, Darrel Bodimeade conquista il trofeo di miglior giocatore. Nela stagione 2003/04, dato che il Miswell Lane non ha i riflettori, diventa ospite del Tring Town al Pendley, un’inversione di ruoli rispetto a qualche anno prima come visto. Servivano inoltre soldi per costruire una nuova Club House, dato che la precedente è stata distrutta durante un incendio. La stagione 2004/05 il club torna finalmente nel proprio stadio. Finisce la stagione al sesto posto, per la terza volta conquista la St Mary’s Cup, battendo in finale l’Hemel Hempstead, però perde la finale della South Midlands Floodlit Cup, perdendo ai rigori contro il Oxhey Jets. Per la prima volta entra nella FA Vase.

La tribunetta dei tifosi locali (foto Londra Calcistica)

La stagione 2005/06 per la prima volta il Tring entra nella FA Cup, partendo dai turni preliminari, in una stagione alquanto deludente, il momento clou e’ stato la vittoria sul Watford per 1-0 nella Herts Senior Trophy, con tanto pubblico. Purtroppo e’ uscita da questa competizione per mano dello Stevenage, squadra di Conference League. Come detto attualmente il club milita nella Premier Division della Spartan South Midlands, e potete trovare i risultati, insieme al resoconto delle partite, sul sito ufficiale della squadra linkato sotto. Lasciamo dunque Tring, città di 11.635 anime nell’ovest dell’Hertfordshire, diretti verso un altro viaggio nell’appassionante mondo della non-league inglese.

Trofei

  • Spartan South Midlands League
    • Senior Division champions 1999–2000
    • Challenge Trophy winners 2008–09
    • Premier Division Cup winners 2008–09
    • St Marys Cup winners 1996–97, 1998–99, 2004–05, 2008–09
    • Division One Cup winners 1998–99, 2002–03
    • Cherry Red Books Trophy winners 1999–2000, 2000–01
  • West Herts League
    • Division One champions 1961–62, 1964–65, 1965–66
    • Challenge Cup winners 1965–66
  • Herts Charity Shield: 1999/2000, 2001/02, 2007/08
  • Herts Senior Centenary Trophy: 1999/2000, 2000/01, 2002/03

Link: pagina di Londra calcistica

Sito Ufficiale: http://www.tafc.co.uk/
Twitter: @tringathletic

2 thoughts on “Non-league football: Tring Athletic

  1. Pingback: Footballshire: il calcio nelle contee inglesi. Quinta puntata | English Football Station

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