Non-league football: Truro City (e la storia di una passione)

Truro City Football Club
Anno di fondazione: 1889
Nickname: the White Tigers, the Tinmen
Stadio: Treyew Road, Truro, Cornwall
Capacità: 3.500

Abbiamo dedicato un post nei mesi scorsi alla passione per il calcio inglese, e lo stesso blog, come sottotitolo, recita “scritto da appassionati per appassionati”. Bene, questa breve introduzione ci serve per dire che quella di oggi è una storia che meglio di ogni altra ci racconta l’amore per il british football, inglese nello specifico, amore che è stato la spinta decisiva che ha portato all’apertura di questo spazio per folli amanti del calcio d’Albione. La storia è quella di Jacopo Ghirardon, tifoso italiano del….Truro City. Ebbene sì, niente Arsenal o Liverpool, si parla di Conference South (o Blue Square Bet South, gli sponsor regnano sovrani anche in non-league), conquistata peraltro recentemente dalla squadra della Cornovaglia. Capirete facilmente come un amore per una squadra di non-league conservi quella purezza che, in alcuni casi, si perde tifando per un grande club, e come sia esemplificativo per tutti noi appassionati di calcio inglese (tant’è che è questo il post che dovrebbe chiamarsi “la passione per il calcio inglese”).

Jacopo ci ha concesso l’onore di pubblicare un pezzo scritto da lui sul suo amato Truro City, che si è anche recato in due occasioni a vedere dal vivo. Inutile dire che ha trovato la massima disponibilità e cortesia (saremo di parte, ma non abbiamo mai avuto problemi con gli inglesi in quanto a cortesia – a chi vi scrive è stato aperto il Molineux!!! solo perchè dissi che venivo dall’Italia apposta, ed era la verità peraltro). Ma lasciamo la parola a Jacopo (la cui storia è stata pubblicata anche su 442 e Daily Star), ringraziandolo nuovamente per l’onore concessoci.

Il Truro festeggia la vittoria dell’FA Vase nel 2007 a Wembley

“Esiste una regione, all’estremo ovest dell’isola britannica maggiore, dove il tempo sembra essersi fermato. Dove si vive ancora quel mix di tradizione e atmosfera tipicamente medievale. Una regione in cui sta venendo sempre più un desiderio di indipendenza per via di una cultura totalmente differente da quella del resto del paese. Una regione in cui i paesaggi incontaminati finiscono per catturare chiunque venga a visitare quei posti. Questa regione è la Cornovaglia, una delle più famose a livello nazionale dal punto di vista geografico, storico e culturale. La cultura Cornica, infatti, è molto diversa da quella tradizionale inglese, e basa le proprie radici su un diffuso celtismo: la lingua locale, il Kernowek, è infatti molto simile al Gallese, e ancora più simile al Bretone: esiste infatti un forte legame tra la Bretagna e la Cornovaglia, le due regioni più estreme rispettivamente di Francia ed Inghilterra. Quest’aria di Celtismo si respira ancora, camminando per le varie cittadine della Duchy: alla tradizionale bandiera di St.George si preferisce la bandiera di St.Piran, il santo patrono della regione con una storia simile a quella del ben più noto St.Patrick d’Irlanda. La Cornovaglia, che tanto ha sofferto la “dominazione” britannica, visto che è da sempre la regione più trascurata e povera della nazione, anche per via della propria posizione decentrata dal resto dell’Isola, negli ultimi anni, forte di una cultura secolare e di una fortissima identità locale, ha alzato la testa, arrivando addirittura a chiedere un referendum per l’indipendenza: secondo le stime del Cornwall Council, oltre il 70% della popolazione sarebbe favorevole ad una indipendenza dal Regno Unito, oppure a diventare il 5 stato (dopo N.Irlanda, Galles, Scozia e Inghilterra) all’interno del Regno. Tutta questa questione, che ho cercato di riassumere, mi ha coinvolto a tal punto di adottare la principale squadra della regione, il Truro City FC (Truro è il capoluogo della regione), come la mia squadra di calcio preferita a livello globale (il tutto favorito anche dal fallimento della mia squadra locale che ho sempre seguito in Italia). Ho già visto due partite della mia squadra dal vivo, la sfida home contro il Tonbridge nello scorso mese di novembre vinta per 2-0 e la sconfitta per 1-3 a Dover a Febbraio: quel viaggio, fatto in treno, è stato anche ripreso da varie testate giornalistiche inglesi, come FourFourTwo o il Daily Star, che mi hanno anche dato un po’ di notorietà nel Regno Unito. Attualmente il Truro gioca in Conference South, la sesta serie del calcio inglese, ma a livello storico è sempre stata una squadra che ha giocato almeno 3-4 categorie sotto. Andiamo a conoscere meglio la storia di questa squadra:

Jacopo con Jake Ash, capitano del Truro, e con la maglia autografa della squadra regalatagli

Il Truro City viene fondato nel 1889, in contemporanea all’istituzione della Cornwall FA, che tuttora amministra il calcio nella regione. La prima partita in assoluto viene affrontata contro il Penzance, e viene vinta 7-1 dal Truro City. Fin dai primi anni la squadra è tra le più importanti a livello regionale, infatti già nel 1895 vince la prima coppa regionale, la prima delle ben 15 attualmente in bacheca. Nei primi anni del XX secolo la squadra continua ad essere tra le migliori a livello regionale, al punto di abbandonare la Cornwall FA per unirsi alla Plymouth and District League, vinta pure nel 1937. Dopo essere tornato, prima dell’inizio della Seconda Guerra Mondiale, nelle competizioni regionali, nel 1951 è tra i membri fondatori della neonata South Western League, che frequenterà, con fortune alterne, per 50 anni, non potendo essere mai promossa per motivi economici/di stadio, mentre la squadra non viene mai retrocessa dal decimo tier del calcio inglese, grazie anche a due ripescaggi. Sempre negli anni ’50 la squadra affronta per la prima volta l’FA Cup, dove però non va mai oltre il primo qualifying round. La svolta avviene nel 2004, quando l’imprenditore locale Kevin Heaney decide di investire nel club: nonostante all’inizio l’interesse non pare molto forte, e serva più che altro a coprire i vari debiti accumulati negli anni dal club, avviene la storica promozione dalla South Western Premier League (undicesimo gradino della piramide del calcio Inglese), primo passo di una cavalcata clamorosa ed incredibile: in soli 6 anni il club scalerà ben 5 categorie,evento mai successo prima negli oltre 150 anni di storia del calcio Inglese. Il primo passo, appunto, è l’arrivo al secondo posto nella SWPL, che permette la promozione alle White Tigers la promozione nella Toolstation Western League Division One, che viene vinta con un record di punti e di goal (115 punti e 185 goal segnati!) Nella stessa stagione (2006/07) avviene la vittoria dell’FA Vase, nella finale a Wembley viene battuto il Totton per 3-1 di fronte ad oltre 35.000 spettatori, la maggioranza venuta appunto dalla Cornovaglia per la prima sfida di una squadra proveniente da questa regione nello stadio nazionale inglese. L’anno successivo vede ancora il Truro dominare, questa volta in Western Premier Division, ottenendo la terza promozione, questa volta in Southern Football League division One. La prima stagione in questa serie si dimostra un trionfo, con 95 punti realizzati e 120 goal fatti il Truro ottiene la quarta promozione, questa volta in Southern FL Premier. Il primo anno nella nuova categoria è un anno di assestamento, che delude leggermente, al punto che l’ex allenatore Seam McCartney viene esonerato. La stagione si conclude comunque con un risultato di metà classifica, la squadra l’anno successivo punta diretta alla promozione, chiamando l’emergente Lee Hodges in panchina (ex giocatore di Tottenham, Barnet e Plymouth tra le altre), e l’arrivo di Barry Hayles in attacco. L’ex giocatore del Fulham e nazionale giamaicano, a 38 anni, si dimostra giocatore d’altra categoria, e infatti trascina il Truro alla quinta promozione in 6 anni, grazie al 0-3 rifilato al Banbury la penultima giornata. La prima stagione in Conference South si conclude, come da aspettative, con una tranquilla salvezza ottenuta a due giornate dal termine, ed un 14esimo posto in classifica. Il Truro attualmente si sta preparando per affrontare al meglio la seconda stagione nella Conference South, categoria che mai nessuna squadra dalla Cornovaglia ha mai raggiunto prima. Il sogno di tutti i tifosi è quello di vedere la squadra nella Football League, un sogno che se prima era da considerarsi utopia, consultando la storia della squadra, ora è lontana solamente due categorie!

Uno scorcio di Treyew Road (foto di Jacopo)

La squadra gioca nell’impianto di Treyew Road, 3.500 posti con circa 1800 posti a sedere. Lo stadio fino al 2005 era spoglio, con solo una tribunetta ed una stand up. Con il veloce progredire nelle varie categorie, sono state allestite tre nuove stand negli ultimi 3 anni, che hanno permesso al campo di essere omologato per la Conference South”.

Jacopo Ghirardon
Facebook: Jacopo Ghirardon
Twitter: @Ghirarz

L’articolo che 442 ha dedicato a Jacopo e alla sua storia

Jacopo posa con il trofeo della Southern Premier vinto nel 2010

La nuova stand di Treyew (foto di Jacopo)

Alla prossima puntata, ringraziando immensamente e nuovamente Jacopo per aver condiviso con noi la sua meravigliosa esperienza

Trofei

  • FA Vase: 2006/07
  • Southern League Premier Division: 2010/11
  • Southern Football League Division One South & West: 2008/09
  • Western League Premier Division: 2007/08
  • Western League Division One: 2006/07
  • South Western League: 1960/61, 1969/70, 1992/93, 1995/96, 1997/98
  • South Western League Cup: 1959/60, 1966/67 (joint), 1992/93
  • Cornwall Senior Cup: 1894/95, 1901/02, 1902/03, 1910/11, 1923/24, 1926/27, 1927/28, 1937/38, 1958/59, 1966/67, 1969/70, 1994/95, 1997/98, 2005/06, 2006/07, 2007/08
  • Durning Lawrence Cornwall Charity Cup: 1911/12, 1912/13, 1919/20, 1925/26, 1928/29, 1929/30, 1930/31, 1932/33, 1949/50, 1964/65, 1980/81

One thought on “Non-league football: Truro City (e la storia di una passione)

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